Azores Trail Run – Extreme West Atlantic Adventure arranca hoje

Autor: Redação    Data: 13-09-2019
Publicado em: Eventos, Notícias

Depois de lá ter organizado, em 2018, a Taça de Portugal de Trail, o Azores Trail Run volta às Flores este fim-de-semana, desta feita para uma aventura ainda maior: organizar a primeira prova de trail por etapas no Grupo Ocidental,  a Extreme West Atlantic Adventure.

Com passagem obrigatória dos atletas pela ilha do Corvo, a mais pequena do arquipélago, com cerca de 400 habitantes e uma área de pouco mais de 17 quilómetros quadrados, a Extreme West Atlantic Adventure somará um total de mais de 70 km, com desnível positivo de 4500m.

A primeira etapa, na sexta-feira, será um Km Vertical, a arrancar na Fajã Grande, ilha das Flores. O “KV Escadinhas do Céu” percorre cerca de 6,5 km até ao ponto mais elevado da ilha, o Morro Alto.

No segundo dia desta aventura, sábado, os atletas são convidados a navegar até ao Corvo. Esta etapa leva-os desde a pequena vila, passando pela Cara do Índio, até ao ponto mais alto da ilha. Daí, desce-se até ao Caldeirão, e percorre-se o perímetro da antiga cratera vulcânica, regressando depois à vila.

Finalmente, no domingo e de volta às Flores, é altura de percorrer os 38 km do Extreme West Atlantic Trail, através de fajãs lávicas e detríticas, onde escorrem inúmeras linhas de água, formando impressionantes quedas de água na encosta. Se, para os atletas, o desafio é fazer uma gestão adequada da prova para poder desfrutar ao máximo destes três dias, para a organização é o quebra-cabeças logístico a principal dificuldade.

“Os Açores são uma região ultra-periférica, e as ilhas do Corvo e das Flores são a ultra-periferia dentro da ultra-periferia. Consequentemente, montar uma prova de trail nestas ilhas, com a particularidade de se incluir o Corvo, em 3 etapas e em 3 dias seguidos, não é tarefa fácil”, explica o coordenador do Azores Trail Run. Segundo Mário Leal, tudo tem de ser pensado ao pormenor antes da prova, para garantir que, na hora H, está tudo preparado para fazer soar a buzina na linha de partida”. “é fundamental o precioso apoio que temos recebido do recém-criado Morro Alto Sport Club”, salienta Mário Leal, destacando o papel do jovem clube de atletismo vocacionado também para o trail não apenas no apoio à organização deste evento mas, principalmente, na disseminação da modalidade na ilha das Flores.

O privilégio de correr uma prova de etapas no território mais ocidental da Europa, descobrindo as suas paisagens únicas e conhecendo as peculiaridades da sua cultura, é acessível a poucos atletas, já que a logística intrincada e as dificuldades em termos de acessibilidades deste território ultraperiférico fazem com que as inscrições tenham de ser bastante limitadas.

Em 2019, esperam-se quase 60 atletas nesta aventura, na sua maioria portugueses, mas também vindos do Reino Unido, França e Holanda. A Azores Trail Run – Extreme West Atlantic Adventure conta com o alto patrocínio do Governo Regional dos Açores, e com os apoios das Câmaras Municipais de Santa Cruz, Lajes das Flores e Vila do Corvo e da Cooperativa Ocidental.

Foto: Carlos Pedro